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中国的明教发展史漫谈

文章主题:野史趣闻  文章来源:电影天堂杂谈  发布时间:2019-01-25 19:56:19

明教是由波斯(今伊朗)传入的摩尼教发展演变而成的。因其崇拜光明,奉摩尼教创始人摩尼为光明之神,故称明教。摩尼教于公元3世纪中叶由波斯人摩尼所创,摩尼教传入中国的确切时间是武周延载元年(公元694年)。据《佛祖统记》卷三十九记载,延载元年,有波斯人佛多诞来唐朝,携带摩尼教重要典籍《二宗经》,武则天被佛多诞广博的学识所折服,遂力排众异,留其在宫中讲经。从此,摩尼教开始在中国流行。

唐武宗灭佛(包括一些外来宗教)之后,摩尼教和佛教、道教相融合,同时又和从佛教中分化出来的民间宗教大乘教、三阶教结合,到北宋末期又和佛教净土法门的两支——白莲宗、弥勒教结合,从而成为元末红巾军大起义的一个理论武器。

元明两朝,“明教”一直存在,同时,明教也和其他民间宗教处在不断的融合过程之中。到了清朝,民间宗教思想发展到一个新的阶段,明教思想化入到其他民间宗教的教义中去,明教作为一个独立的教派已不复见于文献。

演化为民间宗教的明教从其思想组成来说和摩尼教多有联系。明教继续以摩尼教的《二宗三际经》为经典。二宗为光明与黑暗,也就是善和恶;三际是初际、中际和后际,即过去、现在和未来。三际的内容就是二宗在过去、现在、未来三个时期的不同表现。

摩尼教认为,在世界创造(中际)之后,黑暗侵入光明王国,并与光明相混同。光明王国的主宰——大明神或大明尊为摆脱世界的黑暗,率领其使者与黑暗王国的主管进行了长期的斗争。在斗争中,大明神创造了原人——人类始祖,但原人被黑暗王国的凶神所败,被投入地狱。大明神为拯救原人,派出其先知摩尼,在摩尼及其宗教的感化下,于世界终末的后际将战胜黑暗,光明与黑暗又恢复各自的王国,彼此分离。

明教的教义显然袭自摩尼教。他们认为,光明与黑暗的斗争,已经经历了明暗各殊、势均力敌的“初际”,发展到当今黑暗压迫光明的“中际”,人们应该助明斗暗,使人类进入明暗各复本位的“后际”。明教尊汉代农民起义领袖张角为教祖,要求明教教徒站在光明的一边,和黑暗斗争,迎接光明的未来。明教把摩尼教的复杂内容简化为“清净、光明、大力、智慧”八个字。

由于明教的“二宗三际”说很容易和现实生活挂起钩来,从而演变为推翻现存政权的现实性力量。所以一到社会危机深重的时候,明教便成为农民起义作为宣传、组织群众的工具。甚至明太祖朱元璋也曾加入过明教,立国后还以“明”为国号,但是当其统治政权建立起来时,就取消了明教的合法地位,禁止它的传播。

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