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炼丹术与长生不老的迷梦

文章主题:野史趣闻  文章来源:电影天堂杂谈  发布时间:2019-01-19 18:24:10

在我国古代,许多人都在追求着长生不老的迷梦。秦始皇、汉武帝都曾迷信方士,出巨资让他们去寻觅仙山,炼制仙药,结果都是徒劳无功,但也促进了中国古代炼丹术的发展与传播。

魏晋时期宗教思想的盛行,对以儒家礼教为正宗的思想界带来了冲击。这一时期的知识分子,提出“越名教而任自然”,除了要求思想上摆脱束缚,行为上也经常以怪诞来反叛礼教,如居丧饮酒、赤膊跣奔等。这些行为的背后,又往往伴随着服散。散,指“寒食散”,又叫“五石散”,一般由石钟乳、紫石英、白石英、石硫磺、赤石脂五味矿石合成。

炼丹术

因寒食散药性燥热,服后须寒饮、寒食、寒衣、寒卧以散热,这正符合当时文人放浪形骸的举止,服散之风一度非常盛行。其实魏晋文人在放诞纵情的背后,掩饰不住的是对生命无常的恐惧,这与当时疾病和瘟疫盛行的环境有关。

魏晋时期,寻求长生不老丹药的思想盛行,道教炼丹术得到发展。丹药的原料往往是矿物质,因为炼丹家们认为金银玉石等永恒不坏,如果能以此炼成丹药服食,就可以将金石的不朽性移植入人体,人体就能像矿物一样不会衰败。

炼丹术

矿物质平时性质稳定,在炼制过程中会出现各种变化。古人觉得很神奇的“丹砂烧之成水银,积变又还成丹砂”,实际是红色的丹砂(硫化汞)经煅烧后,生成二氧化硫,游离出银色的金属汞,再继续加热,最后又生成赤色结晶(氧化汞)。由于丹药这些奇异的现象,更显出它的“神奇”。

从医学角度而言,矿物类虽可入药,但往往副作用较强,多为燥烈剧毒之药,过量服用能引起严重中毒,变生种种疾病。历代服食丹药中毒丧生者甚多,其中就包括不少皇帝,如东晋哀帝司马丕、唐太宗李世民、唐穆宗李恒、唐武宗李炎、唐宣宗李忱等。

炼丹术

由于丹药具有明显的不良后果,最终使这一风气在唐朝以后渐渐衰退,只有某些皇帝贪恋人世,仍然不顾一切地以身试药。炼丹术作为追求长生不老的方术失败了。但是,炼丹家们所记载下来的内容,包含了不少化学变化的例子,被认为是世界化学的先驱。

炼丹家们在炼丹中也创造出了伟大的发明,其中尤以火药最为瞩目,火药的发明是在意外的失败事故中取得的。由于许多化学物质在一起煅烧经常会引起丹房失火,这样的意外事故却使唐代的炼丹家们注意到:硫、硝、炭三种物质可以构成“火药”。

后来,大约于晚唐时期,这一“配方”由炼丹家转入军事家手中,从而就发明了我国古代四大发明之一的黑色火药,这对我国军事的发展起到了很大的推动作用。

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