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地球的年龄大约有多大

文章主题:自然地理  文章来源:电影天堂杂谈  发布时间:2018-08-21 23:11:20

地球是人类伟大的母亲,有人说她年迈,又有人说她还年轻。地球的年龄大约有多大呢?人类有文字记载的历史不过几千年,即使追溯到人类的出现,也只不过300多万年,这与地球的年龄相比,显得微乎其微。那么,人类是怎样推算、确定地球年龄的呢?

地球

谈到地球的年龄,有两种测算的方法,一般称为相对地质年龄和绝对地质年龄。

相对地质年龄测算方法也称为生物地层学方法,其根据是生物进化理论。1816年,英国地质学家w.史密斯首次提出生物顺序发生的概念,保存在地层中的古生物化石的顺序实际上和地壳中沉积形成的地层顺序是一致的,在最老的地层中找不到化石,较老的地层中可以发现低级生物化石,而在较新地层中可以发现高级生物化石,称为生物层序律。

因此,可以根据地层顺序和古生物种类把地层划分为若干大小不同的单位,也就是将地球历史划分为若干自然演变过程的阶段,称为相对地质年龄。用这种方法计算的地球年龄叫做相对年龄。

绝对地质年龄,现在称为同位素地质年龄。这种计算年代的方法是根据地壳中岩石、矿物中某种放射性元素(如铀、钾-40、铷-87)含量和它们的放射性蜕变生成物(如铅、氩-40、锶-87)的含量之间的比例关系,再依据蜕变的半衰期来计算岩石、矿物的年龄。

如铀经过一段时间之后,可以变成铅,铀叫做母元素,铅叫做子元素,其蜕变的半衰期可以从实验中测出来。常用的同位素年龄测定法有铀一钍一铅法、铷锶法及钾一氩法等,通过同位素测定法可以较准确地得到地壳中岩石的年龄。很早以来,人们发现岩石中放射性同位素都会自动并以不变的速率逐渐衰变为非放射性的子体同位素,同时释放出能量。

只要准确地测定岩石、矿物中放射性母元素和子元素含量,就可以准确地测定岩石或矿物的年龄了。通过最古老岩石的同位素地质年龄,就可以进一步推算地球的年龄了。

科学家们用放射性元素的同位素原子裂变法对地壳进行年龄测定,目前测得的最古老的岩石要算南极洲的火山岩了,距今已有40亿年左右。一般认为,地球在形成地壳以前还经过一段表面处于熔融状态的时期,经过测算和必要的校正,现在国际上普遍认为地球的年龄约为46亿年。也有人认为,从熔岩冷却到固体岩石需要一段时间,所以地球大约足在50亿年前开始形成的,其年龄与太阳的年龄大致相同。

与人类日夜相处的地球,原来是如此古老。

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